Godfrey Kneller (1646-1723) Et Atelier-portait D’un Jeune Lord
Ecole anglaise du 17è siècle attribuée à Godfrey Kneller (1646-1723) et son atelier-Portait d’un jeune Lord

Toile rentoilée de 68 cm par 58 cm

Cadre ancien de 75 cm par 65 cm

Godfrey Kneller (1646-1723)

Godfrey Kneller ou Gottfried Kneller (8 août 1646 à Lübeck – 19 octobre 1723 à Londres), 1er baronnet, fut un peintre de portraits britannique. Le nom qu'il portait à Lübeck était Gottfried Kniller et, c'est encore sous ce patronyme que les musées de Lübeck présentent ses œuvres. Son père Zachary Kniller était un peintre et l'arpenteur en chef de la ville de Lübeck. Vers 1662, il étudie les mathématiques à l'université de Leyde avant de se tourner vers la peinture, étudiant sous Ferdinand Bol et probablement Rembrandt.

Il voyagea de 1672 à 1675 tout d’abord à Rome où il fut l’élève de Carlo Moratti et de Bernini, puis à Venise, avant de s'installer en Angleterre en 1676. Il dirige à Londres un atelier prospère. Très souvent, il peint la tête du modèle et confie le reste du tableau à son atelier Après avoir été présenté au duc de Monmouth, il reçoit des commandes du roi Charles II et est lancé en tant qu'artiste de la cour et nommé premier peintre, titre qu'il conserva sous les successeurs de ce prince.

Réputé en tant que portraitiste dans la grande manière, il fait le portrait des plus grands personnages de l'époque, Newton, Charles II, Pierre le Grand, l'archiduc Charles... En 1684-1685, il vient en France, et fait le portrait de Louis XIV pour Charles II. Peintre de cour de Jacques II et de George Ier, il est nommé peintre principal des corégents Guillaume III et de la reine Marie II en 1688. Fait chevalier en 1692, il reçoit en 1695, en présence du roi, un doctorat honorifique en droit de l'Université d'Oxford. En 1700, il est nommé chevalier du Saint Empire romain germanique par l'empereur Léopold I. En 1704, il épouse une veuve, Susanna Grave.

Le couple n'aura pas d'enfant. En 1711, il devient gouverneur de la première Académie de Londres et est réélu annuellement jusqu'en 1718. George Ier accorde à Kneller une baronnie en 1715.